¿Se acabó la pandemia del COVID-19?

Para Topol, ese juicio debe basarse en la trayectoria de la pandemia: “Mira dónde estábamos en el verano de 2021: habíamos bajado a 12.000 casos [diarios] en los EE. UU. y las muertes fueron un poco más de 200. Si nos quedáramos allí, sería lógico declarar que la fase de la pandemia ha terminado. Sin embargo, el experto asegura que “no estamos ni cerca de eso” e incluso teme que las nuevas variantes puedan provocar otra ola de casos y hospitalizaciones que permitan prolongar la pandemia.

Para Lone Simonsen, epidemióloga de la Universidad de Roskilde (Dinamarca), la estacionalidad de los brotes, además del menor número de muertes, podría ayudar a indicar cuándo podría terminar la pandemia. Si el número de casos aumenta en el verano, cuando el virus tiene menos posibilidades de propagarse, “todavía estamos en la fase de pandemia”, dice. Ese fue el caso en 2021, cuando los casos fueron impulsados ​​por la variante delta, y este verano pasado con omicron. Así que para Simonsen, espera y verás.

Pero Dinamarca, España y otros países europeos con altos niveles de vacunación levantaron la mayoría de los mandatos y restricciones pandémicos hace meses, ya que el COVID-19 no ha causado enfermedades graves ni ha abrumado a los hospitales. Sin embargo, dice Simonsen, el COVID de larga data sigue siendo una preocupación. Y ningún país ha declarado oficialmente el fin de la pandemia.

Amesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas del Centro para la Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins, argumenta que la fase de pandemia mundial está en gran medida superada, dado que cientos de millones de personas ya han sido infectadas por el virus, que existen vacunas y tratamientos que pueden prevenir enfermedades graves y que es poco probable que COVID-19 interrumpa completamente el sistema de salud como lo hizo antes. “No significa que de repente las cosas vuelvan a ser como eran en 2019. No significa que el coronavirus desaparezca y toda la acción se detenga”, dice. “Significa que habrá un número de referencia de casos, hospitalizaciones y muertes que no es muy alto“.

Cuáles podrían ser esos niveles aceptables de hospitalizaciones y muertes es una decisión política, pregunta David Heymann, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres en el Reino Unido y exjefe del grupo de enfermedades transmisibles de la OMS.

Decir que COVID-19 ha terminado cuando no es así

Nuzzo y otros temen que declaraciones como que la pandemia ha terminado puedan ser un perjuicio.

Con el lanzamiento en los EE. UU. de un refuerzo específico de omicron, “realmente me preocupa que millones de estadounidenses en riesgo de enfermedades graves entiendan que no necesitan un refuerzo”, dijo Nuzzo. “Eso es muy, muy desafortunado”.

También le preocupa que estas declaraciones puedan conducir a una mayor reducción en el acceso a las pruebas y el tratamiento gratuitos de COVID-19, especialmente para las personas sin seguro médico.

A Topol le preocupa que también podría socavar la motivación y la financiación para acelerar el desarrollo de mejores vacunas y tratamientos contra el COVID-19, poniendo en peligro la salud de millones de personas inmunodeprimidas o en riesgo de desarrollar COVID a largo plazo.

Este no es el momento de hacer afirmaciones audaces sobre el fin de la pandemia, advierte. “Pero es hora de ser audaces para acelerar hasta un punto en el que podamos decir: lo hemos hecho, lo hemos hecho”.

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