Puede que la pandemia haya terminado, pero el Covid-19 no

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Foto: spencer platt (imágenes falsas)

Durante el fin de semana, el presidente Joe Biden declaró terminada la pandemia de covid-19, la última de una larga lista de personas con una plataforma pública para hacerlo en los últimos dos años o más. Pero si Correcto puede ser cierto que covid-19 será una enfermedad más mansa en el futuro, el status quo actual no es tan bueno.

los proclamación de Biden se produjo durante una entrevista el domingo por la noche con 60 Minutos. “Se acabó la pandemia. Todavía tenemos un problema con el covid. Todavía estamos trabajando mucho en ello. Lo es, pero la pandemia ha terminado”, dijo Biden.

Definitivamente hay razones para ser optimista. Actualmente, el promedio de siete días de casos de covid informados diariamente es de alrededor de 60,000, por debajo de los más de 100,000 casos diarios observados durante gran parte del verano. Quizás lo más importante es que las muertes relacionadas con Covid también han sido relativamente bajas. De hecho, desde principios de la primavera, el Promedio diario de muertes por covid en los EE. UU. ha rondado las 500 o menos, incluso durante el pico de casos de verano. Alrededor del mundo, fallecidos han caído a su nivel más bajo desde los primeros días de la pandemia a principios de 2020, noticia que llevó al director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a decir la semana pasada que el final de la pandemia “está a la vista”.

No existe un árbitro oficial de lo que hace que una pandemia sea una pandemia. Pero, en general, es una etiqueta que se le da a una nueva enfermedad infecciosa que se está extendiendo por todo el mundo y está causando enfermedades y muertes en masa. Covid-19 se ha ajustado a esa factura durante los últimos dos años y medio, causando al menos 6.5 millones de muertes (y probablemente más cerca). 20 millones) desde la llegada.

Pero a estas alturas, el coronavirus ya no es noticia para la gran mayoría del mundo. los la mayoría de la gente Estados Unidos y muchos otros países han contraído covid-19 al menos una vez, mientras que variantes más nuevas como Omicron han causado una segunda o incluso una tercera ola de infección a gran escala. Y aunque todavía hay mucha desigualdad en el acceso global a las vacunas, alrededor del 70% del mundo ha recibido al menos una dosis de la vacuna covid-19. Una combinación de las dosis originales de la vacuna, los refuerzos y las infecciones ha brindado a la mayoría de las personas una fuerte protección contra los peores resultados de Covid-19, incluso de encuentros posteriores con el virus. Y, como era de esperar, eso condujo a oleadas de muerte masiva progresivamente más débiles con el tiempo.

Por supuesto, el camino hacia esta “victoria” estuvo lleno de baches. Los países que tuvieron más éxito en el manejo de la pandemia en el primer año y luego en la vacunación de sus residentes en el segundo año experimentaron muchas menos muertes e interrupciones que otros que se quedaron atrás. Millones de personas se han salvado gracias a las vacunas del covid-19, pero en un mundo mejor y más equitativo se les habrían sumado millones más. Un premio especial debería ir a los Estados Unidos en particular por haber hecho tan poco con tanto. A pesar de los vastos recursos del país y el acceso temprano a las vacunas, más de un millón de americanos han muerto de covid, y sus tasa de mortalidad es mucho peor que el de otras naciones pares y peor que el de muchos países más pobres.

Incluso los números en los EE. UU. hoy son sombríos. En promedio durante todo un año, 400 muertes por día equivaldrían a casi 150 000 muertes por año. Eso convertiría al covid-19 en la enfermedad infecciosa más mortal del país por un amplio margen sobre las peores temporadas de gripe en la historia reciente y entre las 10 principales causas de muerte. Y eso suponiendo que este otoño e invierno no traigan aumentos repentinos más mortales como los últimos dos años. Dejando a un lado la muerte, potencialmente días o semanas de miseria causada por un caso “leve” no son nada de lo que burlarse. Y todavía hay millones de personas en todo el mundo que sufren de síntomas crónicos instigados por su enfermedad inicial.

Los tratamientos futuros y los refuerzos actualizados pueden mitigar aún más el daño de covid-19, siempre que los países puedan ponerlos a disposición y las personas estén dispuestas a acceder a ellos. En una década, muy bien podríamos tener una vacuna universal y altamente efectiva que realmente pueda proteger a las personas del covid-19 de la misma manera que las vacunas infantiles han hecho que enfermedades como el sarampión o la varicela (en gran medida) sean una realidad. Del pasado. Sin embargo, No hay garantía de eso, y por ahora, el coronavirus todavía está causando demasiadas enfermedades y muertes como para descartarlo como una amenaza para la salud pública totalmente desactualizada.

La pandemia puede haber terminado, pero el covid-19 no.

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