¿Por qué el COVID-19 muta y produce nuevas variantes tan rápidamente? Esto dicen los científicos – El Financiero

Los investigadores han encontrado la primera evidencia experimental que explica por qué el virus SARS-CoV-2 que produce COVID-19 mutar y producir variantesQué delta Y omicróntan rapido.

Los hallazgos, publicados el 13 de septiembre en la revista Informes científicospodría ayudar a los científicos predicen la aparición de nuevas cepas de coronavirus e incluso producir vacunas antes de que aparezcan estas cepas.

La aparición relativamente rápida de múltiples variantes del virus COVID-19 ha desconcertado a los investigadores porque la mayoría de los coronavirus no mutan ni evolucionan tan rápido.

Esto se debe a que tienen un mecanismo de “corrección de pruebas” incorporado para prevenir mutaciones, ya que hacen copias de sí mismos a medida que crecen y se multiplican en nuestras células.

Pero los científicos de la Universidad del Sur de California (USC) descubrió el estrategia contra el virus COVID-19 para omitir la revisión: secuestra enzimas dentro de las células humanas que normalmente se defienden contra infecciones viralesusando esas enzimas para alterar su genoma y crear variantes.

Según el investigador principal Xiaojiang Chenprofesor de ciencias biológicas y química de la USC, lLos hallazgos podrían resultar vitales para frenar la pandemia. al ayudar a prevenir nuevas oleadas de infecciones provocadas por nuevas variantes.

“Las nuevas cepas pueden volverse cada vez más contagiosas y evadir la protección de las vacunas existentes”, dijo Chen. “Predecir nuevas variantes y preparar vacunas efectivas por adelantado podría detener nuevas variantes antes de que se propaguen”.


El mejor ataque es una buena defensa

investigadores células humanas infectadas con el coronavirus en el laboratorio y luego estudió los cambios en el genoma del virus a medida que se multiplicaba, haciendo copias de sí mismo, dentro de las células.

La secuencia del código genético del virus, que se compone del primo cercano del ADN, el ARN, utiliza cuatro letras para identificar los nucleótidos componentes: A, C, GRAMO, O. Durante su análisis, Chen y su equipo notaron un patrón interesante: muchas mutaciones surgieron a medida que el virus se replicaba fue causado por el cambio de un nucleótido particular en el código a otro: la letra “C” cambiado a “O”.

La alta frecuencia de mutaciones. CaU los apuntó hacia un grupo de enzimas que las células suelen utilizar para defenderse de virus Llamadas APOBEC, las enzimas convierten Cs en el genoma del virus a Us con el objetivo de causar mutaciones fatales.

Pero Chen y el equipo encontraron que para el virus COVID-19 que crece en las células humanas, las mutaciones de C a U no solo no son fatales, sino que en realidad benefician al virus al proporcionar una forma para que el virus mute, evolucione y se desarrolle. nuevas cepas más rápido de lo esperado.

“Hemos proporcionado la primera evidencia experimental de que nuestras propias enzimas pueden ayudar al virus COVID-19 a mutar rápidamente”, dijo Chen. “De alguna manera, el virus aprendió a darle la vuelta a estas enzimas APOBEC del anfitrión para su evolución y aptitud”.

Sobre el estudio

Además de Chen, los autores del estudio incluyen estudiantes de doctorado de USC Dornsife kumin kim (primer autor del estudio) y shangshan wangy Profesor Asociado (Docencia) de Biología Cuantitativa y Computacional Pedro Calabrese; y la Facultad de Odontología Herman Ostrow de la USC, Profesor y Presidente de la Sección de Infecciones e Inmunidad Pinghui FengInvestigador asociado chaoqi y el investigador Yoliang Rao.

Con información de la Universidad del Sur de California.

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