Llega la cuarta dosis de covid-19: las claves de la vacunación

Un sanitario administra la tercera dosis a un residente en septiembre del año pasado. / ef

Tres millones de residentes en residencias de mayores y mayores de 80 años podrán recibir a partir del lunes el segundo pinchazo de refuerzo

Álvaro Soto

La cuarta dosis de la vacuna contra la covid-19 comenzará a inocularse a partir de este lunes en toda España. La situación de la pandemia de covid-19 nunca ha sido mejor que ahora, con la incidencia acumulada y la ocupación de las UCI al mínimo (aunque en septiembre todavía hay 62 muertos de media al día), pero en el horizonte pueden aparecer complicaciones , como un posible aumento de casos en otoño o la aparición de nuevas variantes más contagiosas; unos riesgos que se verán mitigados en parte con este segundo pinchazo de refuerzo, que llega con algunas novedades respecto a los anteriores, y también con algunos miedos.

¿Quién recibirá ahora la cuarta dosis?

En un principio, la vacuna se administrará a tres millones de residentes en residencias de mayores y a los mayores de 80 años, aunque la Comisión de Salud Pública ha dado su visto bueno a que todos los mayores de 60 años puedan recibir la inyección de forma progresiva, el resto de residentes en centros de mayores y otros centros de minusválidos, menores de 60 años en condiciones de riesgo y personal sanitario. Algunas comunidades anticipan que la vacunación puede comenzar en los menores de 80 años dentro de dos semanas. Además, ya se ha inoculado con la cuarta dosis a unas 350.000 personas inmunodeprimidas (personas que han recibido trasplantes, están en tratamiento por cáncer o tienen más de 40 años con síndrome de Down).

¿Qué vacunas se administrarán?

Estos son algunos de los cambios más importantes. En esta ocasión, las autoridades sanitarias administrarán vacunas adaptadas a las variantes omicron, denominadas bivalentes. La ministra de Sanidad, Carolina Darias, ha dicho que España ya dispone de 10 millones de dosis y espera recibir hasta 44 millones antes de que finalice el año. Tal y como detalló la Agencia Europea del Medicamento (EMA) cuando aprobó los nuevos compuestos el pasado 1 de septiembre, “estas vacunas son versiones adaptadas de las vacunas originales de Comirnaty (Pfizer/BioNTech) y Spikevax (Moderna) destinadas a atacar el ómicron BA.1 subvariante, además de la cepa original de SARS-CoV-2.

Las vacunas se adaptan (es decir, se actualizan) para adaptarse mejor a las variantes circulantes”. La agencia europea recuerda que estas dosis son muy eficaces si se ha recibido antes la directriz completa. En cuanto a los efectos secundarios, los ensayos sugieren que son similares a los de las vacunas anteriores, “Leve y de corta duración. Los nuevos compuestos ofrecen resultados espectaculares”, confirma Rafael Bengoa, exdirector de Sistemas de Salud de la Organización Mundial de la Salud (OMS), quien adelanta que las vacunas del próximo año ya serán intranasales.

¿Dónde te vacunarás?

Salvo catástrofe, las imágenes de las colas en los grandes ‘centros de vacunación’ parecen haber pasado a la historia. En esta ocasión, las inoculaciones se realizarán en residencias de ancianos o centros de salud, con cita previa.

¿Coincidirá con la campaña de la gripe?

Según el calendario del Ministerio de Sanidad, la campaña de vacunación antigripal comenzará entre el 26 de septiembre y el 17 de octubre, en función de la disponibilidad de vacunas. De esta forma, las comunidades que ya tienen dosis de gripe podrán administrarse ambas, una en un brazo y la otra en el otro. E incluso las vacunas contra la covid y la gripe también se pueden administrar junto con otras, como la vacuna contra el neumococo.

¿Por qué se administrará ahora la cuarta dosis?

“Hubo un momento, antes del verano, con la incidencia en aumento, que pareció propicio para administrar la cuarta dosis. Pero paradójicamente, lo vamos a inocular ahora, que estamos en una buena situación”, dice Fernando Moraga-Llop, vicepresidente de la Asociación Española de Vacunología. Meses atrás, Carolina Darias esperaba que la cuarta dosis pudiera ser inoculada con la vacuna española Hipra, “que, además, al ser de otra farmacéutica, hubiera servido para cumplir con la recomendación de la guía heteróloga”, subraya Llop. Pero este objetivo no se ha cumplido porque la EMA aún no ha dado su visto bueno al compuesto farmacéutico catalán. En cualquier caso, aquí también se aplica el ‘más vale tarde que nunca’ y sigue siendo necesario el cuarto pinchazo. “Estas vacunas servirán para prevenir enfermedades graves”, destaca el vacunólogo.

Fatiga vacunal, el gran miedo

España ha sido un país ejemplar en vacunación contra la covid, con una tasa del 92,8% de vacunados con las dos primeras dosis. Pero en el tercer pinchazo se ha empezado a notar lo que los expertos llaman ‘fatiga vacunal’ y ha bajado la tasa de los que tienen esta primera dosis de refuerzo, aunque no entre los mayores de 70 años, donde está en el 92,6%, es decir , casi todos los que tienen el segundo también han recibido el tercero. “Pero existe el riesgo de que menos gente lo use ahora”, dice Llop.

“La buena evolución de la pandemia y debates como el del fin de la mascarilla en el transporte público pueden hacer que ciertas personas no lo vean necesario”, apunta este especialista. “Vamos a entrar en un invierno en el que van a convivir la covid-19, la gripe y los virus sincitiales, y algunas personas son muy vulnerables porque estos virus no han pasado por las medidas de protección en los últimos años. Todo esto puede estresar al sistema sanitario», indica, por su parte, Bengoa, que pide una «campaña agresiva» para fomentar la vacunación.

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