Hong Kong levanta la cuarentena covid obligatoria para la llegada de extranjeros

Primera modificación:

Hong Kong (AFP) – Hong Kong pondrá fin a la cuarentena obligatoria por covid-19 para los extranjeros que lleguen a su territorio, anunció este viernes el jefe del Ejecutivo, poniendo fin a dos años y medio de aislamiento internacional de este centro financiero.

“Según esta disposición, se cancelará el sistema de cuarentena en un hotel”, dijo John Lee a los periodistas.

Sin embargo, los viajeros serán sometidos a una prueba PCR a su llegada y no podrán ir a bares y restaurantes durante los primeros tres días, según un sistema denominado “0+3” por las autoridades.

Y los turistas aún corren el riesgo de ser aislados en una habitación de hotel o, en el peor de los casos, de ser enviados a un campamento de cuarentena, si dan positivo por el coronavirus a su llegada a Hong Kong.

El ansiado levantamiento de las restricciones aliviará a los residentes y empresas que han pedido a este centro financiero asiático que siga la tendencia mundial al volver a autorizar los viajes sin restricciones.

El gobierno se ha enfrentado a una presión cada vez mayor por parte de los residentes, los empresarios e incluso los asesores de salud para poner fin al confinamiento durante algún tiempo, especialmente después de una ola de epidemias a principios de este año.

Hong Kong destronado

Desde entonces, el número de contagios locales ha superado con creces al de contagios del exterior, pero las autoridades prefirieron mantener las normas de cuarentena.

Esta normativa, que preveía hasta 21 días de aislamiento en un hotel, provocó un importante éxodo: 113.000 personas abandonaron la ciudad desde mediados de 2021, según datos oficiales.

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Y el coste económico ha sido importante: la ciudad se encuentra actualmente en recesión técnica tras haber registrado una caída del PIB durante dos trimestres consecutivos.

“Existe una gran posibilidad de que Hong Kong experimente un crecimiento negativo del PIB este año”, advirtió el jueves el secretario de finanzas de la ciudad, Paul Chan.

Según un ranking mundial difundido este jueves, en el que Nueva York y Londres se mantienen en los primeros puestos, Hong Kong ha perdido su posición como primer centro financiero de Asia, que ahora ocupa Singapur.

El aeropuerto de Hong Kong fue una vez uno de los más activos del mundo. Pero el número de pasajeros este año apenas representa el 3,8% del nivel previo a la pandemia.

Tras el anuncio del viernes, los sitios web de la aerolínea de Hong Kong Cathay Pacific y su filial de bajo coste HK Express se inundaron de visitantes.

Reducir itinerarios

Pero es poco probable que Hong Kong vuelva repentinamente al turismo de masas.

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En los últimos dos años, varias compañías han reducido sus itinerarios o han renunciado a volar a la ciudad. Además, los precios se han disparado: el precio de un billete a Los Ángeles o Londres se ha duplicado respecto al periodo prepandemia

Hong Kong ha aplicado una versión más flexible de la estrategia “covid cero” de China, que impone múltiples bloqueos desde la aparición de casos positivos así como pruebas PCR casi obligatorias cada 72 o 48 horas.

China es la única economía importante del mundo que mantiene un largo período de cuarentena para las llegadas internacionales.

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