COVID-19 en adultos mayores vinculado a un mayor riesgo de Alzheimer: estudio

Un estudio que utilizó los registros de salud electrónicos de 6 millones de estadounidenses mayores encontró que aquellos con COVID-19 tenían un mayor riesgo de recibir un diagnóstico de Alzheimer dentro de un año.

El proyecto, dirigido por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve y publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease, no muestra que el coronavirus cause el Alzheimer, pero se suma a un creciente cuerpo de investigación que sugiere vínculos entre las dos enfermedades. .

Los resultados sugieren que los investigadores deberían seguir a los pacientes mayores de 60 años que se están recuperando de COVID-19 para ver si muestran signos de pérdida de memoria, disminución de la función cerebral o Alzheimer.

El estudio encontró que por cada mil adultos mayores con coronavirus, siete serán diagnosticados con Alzheimer dentro de un año. Esto contrasta levemente con las cifras de adultos mayores sin COVID-19: cinco por cada mil personas.

“Sabemos que la COVID-19 puede afectar el cerebro, pero no creo que nadie haya buscado nuevos diagnósticos de Alzheimer”, dijo Pamela Davis, una de las coautoras del estudio.

Rong Xu, investigadora de la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve, explicó que esperaba ver algún aumento entre las personas mayores enfermas de coronavirus, pero se sorprendió “por la magnitud del aumento y la rapidez con que sucedió”.

¿Los adultos mayores con COVID-19 realmente contraerán Alzheimer?

Gabriel de Erausquin, director del Laboratorio de Desarrollo, Modulación y Reparación del Cerebro de la Universidad de Texas Health San Antonio, que no participó en la investigación, calificó el estudio de “importante y útil” pero “limitado”.

Advirtió que un diagnóstico de Alzheimer no es necesariamente una confirmación de la enfermedad.

Los médicos a veces diagnostican esta afección según los cambios en el comportamiento o las respuestas a una prueba de memoria. Síntomas menos precisos que el líquido cefalorraquídeo o las pruebas de imagen que miden dos tipos de proteínas, beta-amiloide y tau fosforilada, que se acumulan de forma anormal en el cerebro de las personas con Alzheimer.

“Hay personas que parecen tener Alzheimer, pero no tienen Alzheimer. Las personas que tienen coronavirus durante mucho tiempo corren el riesgo de que les diagnostiquen la enfermedad de Alzheimer”, dijo Erausquin.

En su artículo, los investigadores de Case Western Reserve reconocieron que el estudio estaba limitado por la posibilidad de un diagnóstico erróneo de la enfermedad de Alzheimer.

Davis, sin embargo, dijo que cree que es poco probable que los médicos confundan el COVID-19 prolongado con el Alzheimer.

“Etiquetar a alguien con la enfermedad de Alzheimer es diferente de la niebla mental y la confusión asociada con el COVID-19 prolongado. Cuando un médico hace un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, representa un deterioro cognitivo sustancial”, dijo.

Fuente principal de noticias: The Washington Post.

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