¿Cómo sabemos si la pandemia de Covid-19 ha terminado o no?

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El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, lanzó un comunicado a la ligera que llamó la atención de todo el mundo: “La pandemia ha terminado”. Sin embargo, el Covid-19 aún cobra la vida de más de 300 personas cada día en el país y hay regiones enteras sin acceso a las vacunas. ¿En qué momento es sensato poner fin a la crisis sanitaria?

La noche del pasado domingo 18 de septiembre, la cadena CBS publicó una larga entrevista con el presidente estadounidense, Joe Biden. Una de sus declaraciones fue noticia en todo el mundo: “Todavía tenemos un problema con el Covid-19. Todavía tenemos mucho trabajo por delante. Pero la pandemia ya pasó. Si se fijan, nadie usa mascarilla. Todo el mundo parece estar en buena forma. Creo que las cosas están cambiando”.

Lo dijo con una ligereza que contrasta con la promesa que hizo Biden cuando ingresó a la Casa Blanca para combatir la pandemia en base a las recomendaciones de científicos y epidemiólogos, promesa que lo diferenció de su antecesor, Donald Trump, cuyo liderazgo en pleno estado de salud. La crisis fue errática. Sin embargo, nadie con mascarilla y “todos parecen estar en buena forma” parecen barómetros inestables para decir con tanta confianza que la pandemia ha terminado.

De hecho, a pesar de las palabras de Biden, en Estados Unidos sigue vigente el estado de emergencia por el Covid-19, lo que permite aprobar fondos para combatir la enfermedad más rápido de lo habitual, por ejemplo.

¿Qué dicen las cifras del Covid-19 en Estados Unidos?

Cuando Biden asumió como presidente del país en enero de 2021, las muertes diarias superaban las 3.000. Después de un fuerte repunte en febrero de 2022, el número de muertes por Covid-19 en los Estados Unidos se ha estabilizado entre 300 y 500 durante los últimos seis meses. Sin duda, es una mejora significativa respecto a los momentos más severos de la pandemia, pero no es una cifra baja.

La covid-19 se mantiene como la cuarta causa de muerte en el país norteamericano, por debajo de las cardiopatías y el cáncer, pero por encima de la diabetes o los accidentes, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Imagen de archivo.  Un farmacéutico prepara una dosis de la vacuna contra el covid-19 en Jhannesbugo, Sudáfrica, en diciembre de 2021.
Imagen de archivo. Un farmacéutico prepara una dosis de la vacuna contra el covid-19 en Jhannesbugo, Sudáfrica, en diciembre de 2021. © Sumaya Hisham / Reuters

Todavía a la espera de tiempo para brindar más información y permitirnos ver una tendencia más prolongada de esta enfermedad, algunos argumentan que el “alto nivel” al que ha llegado el virus en los Estados Unidos podría corresponder a una entrada en la fase endémica. de la enfermedad

¿Qué significaría que el Covid-19 es endémico?

La única diferencia entre una pandemia y una enfermedad endémica es que la primera es inesperada y repentina, mientras que la segunda es predecible y existen herramientas para manejarla. Sin embargo, no hace ninguna diferencia en términos de gravedad.

No sabemos cómo será un mundo donde el Covid-19 sea endémico, pero puede ir desde una enfermedad que provoca contagios y muertes estacionales, pero en pequeñas cantidades, hasta una oleada de una nueva variante anual, como Omicron, que requiere cuarentenas y restricciones específicas. sociales importantes.

Las cifras, en ese sentido, no tienen la respuesta, sino su previsibilidad. Por ejemplo, la malaria es una enfermedad endémica no por eso menos mortal ni peligrosa, al igual que el VIH, que sigue causando un gran desbarajuste social a pesar de que las cifras se han reducido desde que comenzó su explosión en la década de 1990. 80. La diferencia es que el mundo está más preparado y sabe combatirlo y controlarlo mejor; Algo similar podría estar pasando con el Covid-19.

Sin embargo, es importante señalar que solo estamos hablando de Estados Unidos sin tener en cuenta que hay regiones del mundo con índices de vacunación casi imperceptibles, sin acceso a refuerzos, y que hay grupos más vulnerables, ya sea social o por a condiciones de salud preexistentes, para quienes el Covid-19 seguirá siendo una amenaza directa.

¿Quién decide que la pandemia de Covid-19 ha terminado?

Definitivamente no Joe Biden, quien solo puede decidir sobre el territorio nacional que preside. Una de las características de una pandemia es precisamente que afecta al mundo más allá de las fronteras estatales, por lo que un país no puede hablar globalmente.

La OMS declaró al Covid-19 una Emergencia de Salud Pública Internacional en marzo de 2020 bajo tres criterios: fue un evento repentino e inesperado; cruzó las fronteras de los países y requirió una acción internacional coordinada urgente. El Comité que evaluó que era hora de elevar el Covid-19 a ese nivel de alarma se reúne cada tres meses y reevalúa estos criterios, que pueden servir de brújula para saber cuándo la crisis sanitaria dejará de ser considerada como tal.

En esta foto de archivo tomada el 27 de julio de 2022, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, habla en el Rose Garden de la Casa Blanca en Washington, DC.  Joe Biden dio positivo por covid-19 por segunda vez y está nuevamente aislado, según su médico de la Casa Blanca el 30 de julio de 2022.
En esta foto de archivo tomada el 27 de julio de 2022, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, habla en el Rose Garden de la Casa Blanca en Washington, DC. Joe Biden dio positivo por covid-19 por segunda vez y está nuevamente aislado, según su médico de la Casa Blanca el 30 de julio de 2022. AFP – BRENDAN SMIALOWSKI

Sin embargo, debemos aceptar que una pandemia puede tener múltiples finales y que todos son válidos; incluso que pasamos por el final de la pandemia y solo nos damos cuenta meses después, con la perspectiva del tiempo y las cifras. Quizás estemos atravesando el fin social de la pandemia, donde el Covid-19 deja de apropiarse de los espacios informativos, la gente deja de interesarse por la enfermedad y queda atrás la urgencia de la crisis, con sus pros y sus contras. Muchas veces, estos fines sociales provocan una disminución de la inversión y la investigación necesarias para atacar de raíz la crisis sanitaria.

También pueden superponerse distintos finales epidemiológicos: quizás los ritmos difieran entre países y entre grupos de población o quizás sigamos durante mucho tiempo en niveles de pandemia que, sin embargo, son diferentes a los de marzo de 2020.

Pero, sin duda, tenemos que acostumbrarnos a una idea. La vuelta a la normalidad que muchos esperan para afirmar con firmeza que la pandemia ha terminado probablemente no se produzca: la crisis sanitaria ya ha cambiado nuestras sociedades, vidas, trabajos y economías; millones de personas vivirán con Covid persistente durante años; familias y amigos de todo el mundo seguirán llorando a sus seres queridos. El Covid-19 nos hizo abandonar para siempre una normalidad que ahora tendremos que reconstruir con nuevas reglas de juego que aún no están claras.

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